domingo, 31 de enero de 2016

La primera uva de 2016



La Gran Vía de Madrid (35 cm × 26,8 cm)


Concluye enero. Las buenas intenciones que nos planteabamos al tragar la primera de las doce uvas son ya una realidad, o tal vez nuevas baldosas en el infierno. De un modo u otro, aquí estamos de nuevo, caminando a través de los días de otro año, y aquí os traigo una nueva entrada, con un dibujo evocador de los paisajes urbanos madrileños que tanto amo; espero poder ofreceros una por mes sin que ninguna se me atranque, como siempre hace alguna de las doce uvas.

Aún en los comienzos del 2016 disfrutemos con este "Amanecer Madrileño", uno de los números de la Zarzuela "La Eterna Canción", compuesta en 1945 por Pablo Sorozábal





¡Ah! Y no olvidemos que 2016 es el AÑO CERVANTES, conmemorando el cuarto centenario de la muerte del autor de "El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de La Mancha", esa obra que los niños manosean, los mozos leen, los hombres entienden y los viejos celebran... o al menos así ocurría en tiempos aún no lejanos. Esforcémonos para que el autor y todas sus obras vuelvan a ser nuestros compañeros habituales.


The First of 2016 New-Year Grapes

January is about to finish. The good intentions we conceived when swallowing the first of the New-Year's Eve grapes have been either fulfilled or used to paving the hell's road. Whatever the case, here we go again, walking through the days of another year, and here you are a new post of mine, a draft evoking one of my beloved urban landscapes of Madrid. I hope I will be able to offer you one per month, no post getting bogged down as some of the New-Year's eve grapes usually do.

Still at the beginning of 2016, let us enjoy this "Amanecer Madrileño" (Dawning in Madrid), from the Zarzuela "La Eterna Canción" (The Endless Song), composed in 1945 by Pablo Sorozábal.

By the way, 2016 is CERVANTES YEAR, as an Homage on the 400th Anniversary of the Death of the author of "The Ingenious Gentleman Don Quixote of La Mancha", a novel that the children fidget with, the grooms read, the men understand and the elder ones celebrate... or they used to do, not long ago. Let us make efforts so that the author and all his works become our companions again.

domingo, 1 de noviembre de 2015

Aventureros del Esfuerzo (X): Ada Byron


El segundo martes de cada mes de octubre se conmemora el Día Internacional de Ada Lovelace , una celebración de los logros de la mujer en el terreno de las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. Este año la conmemoración ha tenido lugar el día trece del pasado mes y, aunque con unos días de retraso, he querido unirme a ella incluyendo a Ada, nacida Byron e hija del poeta inglés de este nombre, entre mis aventureros del esfuerzo.



Retrato de Ada Byron



Ada fue una auténtica pionera en el campo de la programación informática, y desarrolló su tarea colaborando con otro visionario, el matemático Charles Babbage, autor del diseño teórico y la construcción parcial de una denominada "Máquina Analítica Universal", que habría sido una verdadera computadora mecánica. En unas notas referentes a dicha máquina, Ada incluyó el diagrama completo de lo que hoy consideraríamos un programa de ordenador, que permitiría efectuar unos ciertos cálculos con la invención de Babbage.

Por el rigor con que estaba construído el programa y por la complejidad de los cálculos que habría podido efectuar, Ada es considerada como la primera programadora de la historia, aunque el propio Babbage había escrito algunos programas para su máquina con anterioridad. Más aún, en sus notas Ada mostraba una profunda comprensión de las posibilidades de una máquina como la de Babbage para la realización de las más diversas tareas, siempre que las instrucciones se formalizasen de modo preciso y se expresaran de una manera que la máquina fuese capaz de interpretar.

Las notas se publicaron en 1843 en el volumen III de Scientific Memories, editado por Richard Taylor. Los conceptos que Ada expresaba en ellas llegaban con un siglo de anticipación, y quedaron en el olvido hasta la aparición de los primeros ordenadores electrónicos. Su valor fue reivindicado en 1953 por B.W. Bowden en sus contribuciones a la obra "Más rápido que el pensamiento" , que reune los artículos presentados a un symposium sobre máquinas digitales de cálculo.

La música de esta entrada es la "Fantasía en fa menor para cello y piano", compuesta por Fanny Mendelssohn, una mujer contemporánea de Ada, de fama injustamente oscurecida por la de su hermano Félix.






Pilgrims in human endeavour (X): Ada Lovelace

Ada Lovelace Day has been held this year on October the 13th. Albeit with a few days' delay, I wish to join this celebration of the achievements of women in science, technology, engineering and maths by including Ada (born Byron, as she was the english poet Lord Byron´s daughter) among my Pilgrims in Human Endeavour.

Ada was a genuine pioneer in the field of computer programming, and developed her work in collaboration with the visionary mathematician Charles Babbage, author of the theoretical layout and partial assembly of the so called "Universal Analytical Machine", which would have been an authentical multi-purpose mechanical computer. In some notes she wrote about this machine, Ada included the complete diagram of what we would regard today as a computer program, allowing the execution of certain computations by using Babbage's invention.

Because of the rigourous design of her program and the complexity of the involved computations, Ada is considered to be the first programmer of the history, despite Babbage himself had written some programs for his machine in advance. Furthermore, Ada demonstrated in her notes a deep understanding of the possibilities offered by a machine like that of Babbage to perform the most diverse tasks, provided a full, strictily formalised set of instructions, expressed in a such a way that the machine could interpret them.

The notes were published in 1843 in the 3rd volume of the Scientific Memories edited by Richard Taylor. The concepts Ada expressed therein were too advanced for her time, and were forgotten until the arrival of the first electronic computers, about a century later. Their worth was vindicated in 1953 by B.W. Bowden in his contributions to "Faster than thought" , a compilation of the papers presented to a symposium on digital computing machines.

The music for this post is "Fantasie in g-moll for Cello and Piano", composed by Fanny Mendelssohn, a contemporary woman of Ada, whose fame is somewhat outshined by that of her brother, Felix.

sábado, 26 de septiembre de 2015

De mis apuntes veraniegos



Embalse de Juarros del Voltoya (21 cm × 29,7 cm)


Este verano, por diversas razones, no he pintado tanto como otras veces. Con todo, he traído algunos apuntes de La Moraña, el lugar de Castilla que me acoge en estos meses; aunque allí no abunda el agua, no faltan rincones donde una lagunilla, un arroyo o un pequeño embalse, transforman el paisaje en sus alrededores. Con éste esbozo que os presento, tal vez el primer boceto de un cuadro venidero, podemos recordar el poema "Elemental", de Dámaso Alonso, en el que quiero encontrar evocaciones castellanas:

Viento y agua muelen pan
viento y agua.

Y la tierra pone el trigo
Y el fuego dora la hornada.

Tierra, fuego,
viento y agua.


Las evocaciones se hacen más claras escuchando la "Villanesca", una de las doce danzas españolas de Enrique Granados. Al piano, Alicia de Larrocha







From my summery sketches

For different reasons, my painting activity has not been so intense during this summer as it was other years. Nevertheless, I have drafted a few sketches from "La Moraña", an area in Castilla where I usually spend the summer months. There are not large water bodies in "La Moraña" -there are not many water bodies indeed- but in some corners you will find how a small lagoon, a stream, or a pond, change their surroundings. Here you are one of the sketches, maybe the first step towards a forthcoming picture. Besides, let me bring you the short poem "Elemental" (Elementary), written by Dámaso Alonso. In some manner, I feel the flavour of Castilla in this poem:


Wind and water grind wheat for baking,
wind and water.

The earth provides with the wheat,
And the fire browns the batches.

Earth, fire,
wind and water.


The flavour increases if you listen to this "Villanesca", one of the twelve spanish dances composed by Enrique Granados. Alicia de Larrocha plays the piano.

lunes, 27 de julio de 2015

Con unos sencillos trazos...



Campiña


Ciertamente, los pintores disfrutamos mucho cuando logramos hacernos con una amplia superficie blanca, vacía, da lo mismo un lienzo que una pared, sobre la que plasmar nuestras ideas . Sin embargo, también apreciamos los formatos pequeños, un trozo de cartulina o las hojas de un cuaderno, sobre los que unos simples trazos de lápiz o de plumilla o unas aguadas pueden ser suficientes para crear imágenes sugestivas.


Escena urbana


Os presento dos de estos dibujos sencillos, en los que esbozo dos paisajes, uno campestre y otro urbano. Mi propuesta musical para acompañarlos es la canción "Las Hojas Muertas" ("Les Feuilles Mortes" en la versión original en francés), que en esta interpretación de Alfredo Kraus alcanza el nivel de las obras maestras.







Just simple outlines...

We, artist painters, are happy whenever we get a large empty, white surface, no matter whether it is a canvas or a wall, where we can express our graphic ideas. However, we do also appreciate much smaller formats, like a piece of carboard or the pages of a notebook. Simple outlines made on them with a pen, a pencil, or watered-down ink, allow the creation of interesting images.

These are two of my works of this kind, a landscape and an urban scene. My musical suggestion for these drawings is "Autum Leaves" (originally "Les Feuilles Mortes" ), a song which sounds like a Masterpiece in this performance by Alfredo Kraus.

miércoles, 10 de junio de 2015

Jaleo, Cantes y Bailes


Aunque no soy una entusiasta del cante ni del baile flamenco, sí soy capaz de apreciar la altura que pueden llegar a alcanzar estas modalidades artísticas en las voces y en los cuerpos de algunos intérpretes, y también valoro su influencia sobre diversos compositores como Falla, Albeniz, Debussy o Rimsky Korsakov, por citar solo unos pocos.

Como pintora, me interesa en particular la belleza plástica de las escenas que componen cantaores, bailaores y acompañantes en la interpretación de estas piezas. La obra que hoy os traigo, más que una representación realista, busca reflejar las ondulaciones características de sus ritmos y sus melodías.


Jaleo (89 cm × 116 cm)



La influencia del flamenco y del Cante Jondo (que no deben confundirse) no se limita a la música, extendiéndose también a la literatura. Así, es patente en la poesía de Federico García Lorca , que captó como nadie su trágica hondura, pareja con la de sus propias creaciones. El interés de Lorca por estas manifestaciones musicales puede verse en la conferencia que pronunció con ocasión del Primer Concurso de Cante Jondo, celebrado en Granada en Junio de 1922. Por ello, para ambientar esta imagen, he escogido la versión del "Anda, Jaleo", ambigua composición de alegres sones y trágico texto simbólico. Está interpretada por el poeta, al piano, y Encarnación López, "La Argentinita" , incluida en la selección de piezas populares que ambos llevaron a cabo para la grabación que efectuaron en 1931.






Jaleo, songs and dances

I am not a fan of flamenco, either songs or dances. Nevertheless, I am able to appreciate how high may these kinds of Art get through the voices and the bodies of some performers. I do also appreciate their influence on composers as Falla, Albeniz, Debussy or Rimsky Korsakov, just to cite a few.

My personal interest is mainly on the plastic beauty of the scenes that the bailaores (the dancers) compose, together with the cantaores (the singers) and the companions. In the work I present in this entry, I tried to transmit the characteristic undulations of these rhythms and melodies, rather than producing a realistic representation.

The influence of flamenco and Cante Jondo (literal, deep song) extends beyond music. It is, for instance, very clear on the poetry of Federico García Lorca, who grasped as nobody else has ever done the deep tragedy always exhibited by these creations, so similar to that of the poet's works. You can see how Lorca was interested on this music in the text of the speech he pronounced in the First Contest of Cante Jondo that took place in Granada in June, 1922. Thus, my today's musical suggestion is "Anda Jaleo", an ambiguous composition with joy melody and tragic, symbolic lyrics. This is one of the pieces selected by Federico García Lorca and Encarnación López, "La Argentinita", for a recording of popular songs that they both produced and performed in 1931.

miércoles, 29 de abril de 2015

Cafés de Madrid


Cafés de Madrid. Muchos ya solo en el recuerdo, empujados por la cambiante moda que ahora trae de vuelta estos establecimientos, bien imitando a los tradicionales, bien con formas nuevas. Lugares para la tertulia, escenarios para el pavoneo, puntos de conexión a las redes informáticas, improvisadas academias de idiomas, cobijo de viandantes contra fríos y lluvias... si un desabrido aparato climatizador no los convierte súbitamente en Siberias.

Sobre los cafés de Madrid hay mucho escrito, y se sigue escribiendo mucho. Os recomiendo el libro "Los Cafés Históricos" (no sólo los madrileños), de Antonio Bonet Correa. A la primera parte, que corresponde a su discurso de ingreso en la Real Academia de Bellas Artes, se puede acceder en la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, pinchando aquí. También hay interesantes bitácoras dedicadas al tema, como Los Cafés Madrileños. Sin olvidar la visita literaria a estos cafés, de la mano de escritores que nos sumergen en su atmósfera: Benito Pérez Galdós (en "La Fontana de Oro", "Fortunata y Jacinta", "La Desheredada", "Misericordia"), Ramón del Valle-Inclán ("Luces de Bohemia"), Camilo José Cela (el imaginario café de Doña Rosa, en "La Colmena", "Café de Artistas"), Santiago Ramón y Cajal ("Charlas de Café")...




Miradas en el café (116 cm × 116 cm)



Los cafés de Madrid son puntos de descanso en mis paseos, y también fuente de imágenes, que recojo en mi cuaderno de apuntes. Quiero ofreceros mi propia visión, pictórica, de ellos. Tomando de aquí y de allá he compuesto esta escena, imaginaria pero posible. ¿A que vosotros también conoceís a estos personajes?

Creo que la pieza Humoresque Op. 101 nº 7 de Antonín Dvořák puede reflejar bien el ambiente de un café de los que a mi me gustan. La escucharemos en esta versión de Yo-Yo Ma e Itzhak Perlman.






Coffee Houses of Madrid

Coffee houses of Madrid. Many of them have disappeared because of the ever-changing fashions; but now, new fashions are bringing these amenities back, either imitating the old ones or in new shapes. Coffee houses of Madrid: places to talk, scenarios to swaggering, connecting points to informatic networks, makeshift language schools, shelter of pedestrians against cold and rain... unless an unpleasant air-conditioner decides to blow some frozen air, turning the place into Siberia.

A lot of texts have been written about Madrid's coffee houses. A good reference is the book "Los Cafés Historicos" (Historic Coffee Houses, not only the ones in Madrid), by Antonio Bonet Correa. The first part of this book corresponds to his author´s entry presentation in the Spanish Royal Academy of Fine Arts, and may be accessed through this link. There are also interesting blogs on this theme. Los Cafés Madrileños is a nice example.

A different way of approaching these spots is what we could call a "literary promenade", visiting them by reading the works of writers that make us to immerse into the coffee house's atmosphere: Benito Pérez Galdós (in "La Fontana de Oro", "Fortunata y Jacinta", "La Desheredada", "Misericordia"), Ramón del Valle-Inclán ("Luces de Bohemia"), Camilo José Cela (the imaginary Doña Rosa's Coffee House, in "La Colmena", "Café de Artistas"), Santiago Ramón y Cajal ("Charlas de Café")...

Madrid's coffee houses are my resting spots when I go for an urban walk and are also a source of images, that I sketch in my field notebook. I Would like to offer you my own, pictorical vision of them. Picking up here and there I have composed this scene, imaginary but plausible. I bet you have also met these characters.

I think that Antonín Dvořák's Humoresque Op. 101 nº 7 may help to create the environment of the coffe houses I like. Let us listen to it in this performance by Yo-Yo Ma and Itzhak Perlman.

martes, 31 de marzo de 2015

Aventureros del Esfuerzo (IX): Tchaikovsky


Es verdad que hay excepciones, pero con frecuencia los grandes artistas, muchos de los verdaderos genios, han de encarar dificultades, materiales o espirituales, en lucha con las cuales se desarrolla su actividad creadora. La vida del aventurero a quien dedico esta entrada, Piotr Ilyich Tchaikovsky, estuvo marcada por profundos conflictos interiores. Sensible, tímido, padeció fuertes depresiones que le llevaron a intentar el suicidio, y tal vez a consumarlo con su muerte. Pese a sus anhelos, no logró entablar una relación amorosa plena y satisfactoria en ninguno de sus intentos.

Su esfuerzo creador supo construir una obra en la que el equilibrio de lo clásico se une a la transmisión de unas emociones intensas, vívidas, hechas de sus propios sufrimientos. En algunos casos nos lo dice explícitamente, como en la cuarta sinfonía: "los cuatro movimientos simbolizan la lucha del hombre con su destino". Otras veces, calla: "es un enigma; traten los demás de descifrarlo", dice, a propósito del significado de la sexta sinfonía, "Patética", su testamento musical. No solo nos inspira emociones trágicas y melancólicas; en su obra encontramos también remansos, quizá nostalgias de una paz interior anhelada, e incluso composiciones llenas de compases alegres, como en las danzas de "El Cascanueces".



Retrato de Tchaikovsky



Aunque llegó a ser un compositor consagrado y conoció el triunfo, no faltaron objeciones a su obra, entre ellas el rechazo inicial de los compositores nacionalistas rusos del "Grupo de los Cinco", que le tildaban de"occidentalista". También recibieron críticas algunas piezas concretas:Nikolai Rubinstein criticó agriamente la primera versión del Concierto nº 1 para piano y orquesta, y la "Patética" fue recibida con frialdad en su estreno, una semana antes de la muerte de su autor.

Para este homenaje, acompaño mi dibujo con el inicio del primer movimiento del ya citado " Concierto nº 1 para piano y orquesta", cuyos impresionantes compases se espera en vano volver a escuchar: contrariamente a lo acostumbrado, no se retorna a ellos en el resto de la obra. Al piano, Yevgueni Ígoreivitch Kisin.




Pilgrims in human endeavour (IX): Tchaikovsky

Only few of the great artists have a smooth life; most geniuses have to overcome a lot of difficulties, both material and spiritual, to develop their artistic creation. This is also the case of Piotr Ilyich Tchaikovsky, the pilgrim I dedicate this entry to. His life was marked by deep interior conflicts. He was a very sensitive man who never had a fulfilling love relationship and had to cope with an interior debate, a struggle with himself. Thus, he suffered from severe depressions and tried to commit suicide. His death circumstances are not completely clear yet, so he might finally have succeded in.

Despite these impediments, his creative effort built a collection of works, whose balanced classic compositions transmit intense, vivid emotions, drawing on his own sufferings. In some cases he tells us explicitly; for instance, he commentates on his Fourth Symphony: "its four movements symbolise the man's struggle with his destiny". Other times, he keeps silent: "it is an enigma; let others try to figure it out", he says regarding the Sixth Symphony, "Pathetic", his musical last legacy. Anyway, he does not only inspire us with tragic and melancholy emotions. We also find mental calm in many of his pieces, maybe originated in his hankering after inner peace. Furthermore, some of his compositions are full of merry, cheer notes, as in some dances of The Nutcracker suite.

He succeded and was acknowledged as a composer. However, his works also met a lot of criticism. For example, the nationalistic group of Russian composers known as "The Five" accused him of westernization and initially reproved is music. Moreover, some specific pieces were misjudged and extensivenly scolded. Nikolai Rubinstein bitterly criticised the first version of the Concert nº 1 for Piano and Orchestra, and the "Pathetic" sixth symphony got a cold reception in the premiere, just one week before the death of the autor.

In this homage, I accompany my drawing with the beginning of the first movement of the already mentioned "Concert nº 1 for Piano and Orchestra", whose impressing chords are neither repeated nor evoked along the rest of the concert, something really unusual. Yevgueni Ígoreivitch Kisin plays the piano.